アパレル業界人必見!ファッションビジネスで必要となる専門的な知識について解説しています。

就活性必見!アパレル業界の現状の課題から将来性まで

コロナ以降のアパレル業界は大きな転換期

衣食住の内の衣である、服は身近にあるもので、路面店やネット広告などでアパレルショップを見かけることも多いことから、アパレルの仕事がどういうものかなんとなくイメージしやすいかもしれません。といっても、実際に理解するには難しいと思います。おしゃれで華やかなイメージからアパレル業界に魅力を感じる人も少なくありませんが、アパレル業界に就職するなら業界の実情を正しく把握しておかなければなりません。

キラキラして見えるアパレル業界は実は様々な問題を抱えており、楽しいことばかりとは限らないため注意が必要です。時代の流れや消費者の思考の変化に大きな影響を受けるアパレル業界は、現在コロナ禍において大きな転換期を迎えています。

イメージしているアパレル業界と、今後の将来性に相違があるとよくないので、注意しなければなりません。アパレル業界の現状から課題・将来性まで知り、業界への理解を深めていきましょう。

アパレル業界の現状について

アパレル業界についての理解を深めるには、まずは現状を正しく把握することが大切です。アパレル業界は日頃から人々の生活に浸透しているので、消費者にとっても業界のことは何となくイメージしやすいです。

しかし業界について知っているつもりでも、それはあくまで一消費者の視点にしか過ぎず、業界の実態の奥深いところまでは、目が届いていないことも少なくありません。消費者目線で見ることはもちろん大切ですが、さらに理解を深めるにはビジネスの感覚を持って現状を理解する必要でしょう。

それでは詳しく解説していきます。

低コスト思考がさらに根強くなっている

アパレル業界では全体的にラグジュアリー思考と低コスト思考が広がっており、中間価格帯の商品がなくなりつつあり、安くいい物を買うことが現在の消費者の一般的な考えに変わっていっています。ひと昔前までは安かろう悪かろうで、安物はすぐにダメになってしまうため、長持ちする高い物を買うという認識が強くありました。

しかし現在では、ユニクロやしまむら、ファストファッションの登場により、縫製技術や品質管理の向上に加え、生産技術向上に伴い、安くてもいい製品が数多く登場しています。単に長持ちするだけではなく、機能性やデザイン性に優れたものも多いため、高い物を買う必要がないと考える人の割合の人のほうが多くなってきています。

安くても品質のいい物が手に入ることから低コスト思考は広がっており、ファッション業界の低価格化はますます進んでいるといえるでしょう。さらにコロナ禍により、その傾向は追い打ちをかけてきています。

ファストファッションやフリマアプリが浸透してきた

低価格思考のうらにあるのは、ファストファッションやフリマアプリの台頭です。ファストファッションとは、流行を採り入れつつ低価格に抑えた衣料品を、大量生産し、短いサイクルで販売する業態のことです。有名な企業では、ユニクロやしまむら、ZARA、H&Mがあげられます。

そして国内外で広く展開されているファストファッションブランドも、商品の移り変わりが早く、トレンドを重視している点が特徴です。その時々でのトレンドのアイテムが、安価で手に入ることから、ファストファッションだけでおしゃれをすることが可能となりました。

テレビやインフルエンサーなどでもファストファッションのみのコーディネートの特集を組むことがあるくらいで、認知度は非常に高くなってきており、もはやファストファッションが覇権を握っている形の業界構造になってきているといっても過言ではありません。

また個人間で気軽に売買できるフリマアプリで服を出品する人も多く、これを利用して割引価格で少し高いものを買うという人も少なくありません。フリマアプリなら、一部のプレミア品を除くとほぼ確実に定価以下で購入できます。

そしてファストファッションやフリマアプリに共通していることは低価格だということです。そのためアパレル業界もファストファッションとフリマアプリが主流の現在では価格競争のために低コスト思考が根強くなっているのです。

消費者の思考はラグジュアリー思考と低価格思考の二極化している

一般的には低コスト思考が広く浸透していますが、全員が安さを求めているわけではなく、低コスト思考を持つ人が増えている中で、反対にセレクトの一点物や高級なブランド品を求める人もおり、消費者の思考は二極化しています。

思考の違いによってアイテムの使用期間が変わることも多く、トップスやインナー、Tシャツなど安いものはトレンドを重視して短いサイクルで買い替えるのに対して、コートやジャケットやアウターなどの高いものは長く使うのが基本です。いわば流行り廃りの激しいトレンドのアイテムは安価で購入し、時代の流れに関係しない普遍的なアイテムは長く使うという価格帯による違いが大きくなってきています。

長く使うものは高くてもよいもの、短いサイクルで交換するものは安いものと、両方の思考を上手に利用する消費者行動に変わりつつあります。

アパレル業界が抱える課題について

アパレル業界の現状を知ったところで、ここからどのような課題があるかを考えてみましょう。アパレル業界が抱える課題は大きく2つであります。

トレンドや社会の変化に影響を受けやすいアパレル業界の構造だからこそ、現状の課題を知るのは大切です。

1、実店舗EC合わせた全体的な消費者の支出が減っている

景気の低迷に伴いファッションにお金をかける人が減っており、消費者全体の支出は減少傾向にあります。家計の消費行動が減少傾向にあることがわかります。

そして、ファストファッションはワンシーズンで買い換えることを前提に作られていますが、現在の商品では質が良いものも多く、使い方次第では複数年使えることも少なくありません。
トレンド重視のアイテムは多いですが、ユニクロ中には時代の流れに関係しないベーシックで品質が良いアイテムも安く販売されています。そのため長く使い、支出を節約するという人も増えています。

また景気の悪化によって収入が減り、将来への不安から、そもそも服にお金をかけられないという事情も少なからずあります。ファッションは趣味や娯楽の要素が強いため、不景気の時は消費者の財布の紐が固くなり、支出は減少しやすくなります。

2、ネット通販の普及により実店舗の存在意義が薄れている

ネット通販市場の規模の拡大によって、アパレル業界でもこの煽りを受けています。実店舗を構える店は少なくありませんが、同時にオンラインショップも開設しており、ネットのほうが売れるということも多いです。

店舗に足を運ばなくてよい、在庫がなくてもネットなら買える場合がある、店員に話しかけられずに済むなど、ネット通販を利用する理由は人によって違います。企業によってはネット通販だけの限定商品を用意していることもあります。

また最近ではコロナ禍で外出を控える人が多いほか、コロナウイルス感染のリスクを低減するために実店舗ではなく、ネット通販を利用する人が多くなってきています。

このコロナの影響でネット通販の普及を後押しし、実店舗の存在意義が薄れている要因の一つです。

しかし、しまむらや西松屋のように郊外の実店舗型販売のビジネスモデルはコロナ禍でも業績は好調です。いちがいにネット通販だからいいというわけではない、良い実例です。

ネット通販でも売上が増えるならよいですが反面店舗での業務が減ってしまい、人件費の調整が難しい点が問題です。ネットと実店舗をどのように使い分けるか、バランスの調整は今後の大きな課題といえます。

アパレル業界の将来性について

現状としてアパレル業界は多くの問題を抱えていますが、だからといって将来性がないわけではありません。現状を把握して課題を解決した先には明るい未来は待っているため、将来性がある業界であることは理解しておきましょう。

アパレル業界にはどれだけの将来性があるのか、将来性を切り開くためのポイントも含めて理解を深めておきましょう。

インフラとして生活必需品としての最低限の需要はある

大前提として、服はファッションや個性の表現といった以前に、裸で歩くわけにはいかないので、インフラとして生活必需品としての位置づけがあります。つまりどれだけ業界規模が縮小したとしても、衣食住として生活に必須の衣料品としての需要は確実に残るため業界自体がなくなるという心配はまずありません。

もちろん最低限の需要だけになってしまうと、業界規模の縮小は免れません。しかし世界中の誰もがおしゃれをしなくなるという状態はイメージしづらいでしょう。日本では少子高齢化によって人口減少が進んでいます。

そのため消費者の絶対数が減る分、業界規模も縮小する可能性が高いですが、これはアパレル業界に限ったことではありません。他の業界も同様のリスクは抱えており、国内需要の縮小を見越して海外展開を進め、需要の確保を狙う企業は数多くあります。

斜陽産業ではありますが、生活に必須の衣料品としての需要は確実に残るため業界自体がなくなることはないと言えるでしょう。

各企業・メーカーごとの競争は熾烈化する

国内消費は人口減少によって縮小することが予想されるため、少ない需要を獲得するために各社での競争は激化すると考えられます。社会構造の変化によって消費者の思考がさらに変わる可能性はありますが、低コストと本物志向の二極化の場合で考えても競争が激化する可能性は高いです。

低コストのファストファッション同士での競争はもちろん、ブランドやセレクト対ファストファッションという構図が生まれつつもあります。特定の分野同士で競争するというよりは、アパレル業界全体での競争になる可能性が高いでしょう。

生き残りをかけた大手同士の熾烈な争いになるため、いかに現状の変化に対応していくか、素早く確実に顧客を獲得できるかが、企業の生き残りを左右するポイントとなるでしょう。

生き残るには、他にはない独自の強みを見つけること

業界内の競争が熾烈になると予測されるため、その競争をいかに勝ち抜けるかが企業の命運を左右します。激化する競争から抜きんでるには、他社にはない独自の魅力や武器を身につける必要があります。

例えば現在ではユニクロの台頭が目覚ましいですが、発足当時から高いシェア率を獲得していたわけではありません。最初は安くて品質がそれほど良くないことから、一部のユーザーしか獲得できていませんでしたが、安価で高品質を目指すことで、社会的地位を獲得しています。

つまり付加価値を付けた商品が求められており、現状からプラスアルファのサービスが必要です。商品自体だけではなく、広告手法や接客や買い物のシステムといった、他社との差別化が今後は特に重要視されると言えるでしょう。

アパレル業界は時代の流れを受けて変化する業界

トレンドの移り変わりが激しいアパレル業界は、業界全体の動き自体も世間の流行によって影響を受けます。消費者の思考はもちろん社会構造の変化や景気にも影響を受けやすいため、変動的な業界といえるでしょう。

特にファストファッションの台頭以降、消費者の中で低コスト思考が浸透し、これに悩む企業は少なくありません。一部のファストファッションが大きな利益を獲得し、他の企業は低コスト化の波を受けて、業績を落としてしまっています。

変動的で周囲の影響を受けやすいからこそ、就職するならじっくり下調べをして本当に就職しても大丈夫か見極めなければなりません。

時代の流れに影響を受けることをよく理解し、今後の社会の変化もチェックしながら、アパレル業界への就職を考えてみましょう。